Our Inspiration, Our Aspirations, Our Path Forward


 Welcome to the Social Science, Economics, and Humanities Cluster of Mohammed VI Polytechnic University.

Our programs have been designed to train individuals to navigate today's ever-changing world. Our four disciplines— applied economics, international relations, political science, and behavioral science for public policy—equip our students with the knowledge and perspectives needed to actively contribute to its new dynamics.

The world we live in today is complex. It is constantly evolving and saturated with information, expertise, and conflicting imperatives.

It has also been profoundly reshaped by digital revolutions, opening vast horizons filled both with opportunities and uncertainties.

In such a world, it is essential to adapt the questions we ask, and the responses we give, to changing contexts and to the reality that we often do not get to choose our interlocutors, whose opinions can differ from ours.

This world must be viewed from the vantage point of distant countries and cultures to have a fair and nuanced perception of reality.

Finally, the world today demands that we learn how to take time to reflect before making a decision; knowing full well that a decision must be made when necessary. It is a world where one needs to be convinced without being dogmatic, where one must find the right means to bring together rigorously established knowledge and best practices.

To prepare individuals for these many-faceted shifts in our world, we must unite three often-fragmented domains: knowledge creation (researchers), knowledge transmission (educators), and policymaking (decision-makers).

This is the vision that drives our Cluster. We've conceived the Cluster as an ecosystem that thrives on the close collaboration of three major entities: the Africa Institute for Research in Economics and Social Sciences (AIRESS) for research, the Faculty of Governance, Economics, and Social Science (FGSES) for undergraduate and postgraduate education (including doctoral programs at AIRESS), and the Public Policy School (PPS), which offers executive education programs for decision-makers in both the public and private sectors.

Each of these three entities fulfills its respective mission while feeding into activities of the others, fostering exchange between researchers, educators, public decision-makers and professionals.

This continuous circulation of knowledge and experience is maintained and enhanced by innovative pedagogy. One key example of this is a new institution, open to the entire community of learners: the Skills Cluster for Agile Learning in Economics & Social Sciences (SCALES).

The broader ecosystem was conceived in line with a vision that came about following a reflection on the challenges surrounding knowledge in our contemporary world. What does it mean to produce and transmit knowledge today? How should research in the humanities and social sciences be conducted in this day and age? How can these activities connect with decision-making and public policy? How can we address inequalities related to access to knowledge and inclusion, especially in Africa?

These questions call for a rethinking of the epistemological foundations and methods of the social sciences. It is through this reassembly of the objects and methods of knowledge that the university can resonate with the real world and can help future decision-makers to think about themselves and their place in the world.

The University, as an institution, is now called upon to play a key role in such missions. However, the university must be clear about its vision as well as the means to translate it in a world that has been shaken up by digital revolutions.

These revolutions have proven the inadequacy and irrelevance of pedagogical tools, norms, and horizons that have been around for far too long.

In this context, the advent of new technologies must not be perceived as a threat. It should be welcomed as an opportunity to speed up the shift to new ways of conceiving production and the transmission of knowledge.

No doubt, new algorithms produce a wide range of sentences, propositions, linguistic annunciations, and new equations with substantial informative content. Their spectacular development invites us to consider whether they will take the place of humans or at least be their substitute in the realm of knowledge.

However, knowledge is much more than a collection of propositions and equations with fixed and transparent informational content, immutable and authoritative. Knowledge is a dynamic and composite entity. It is made up of models, maps, interconnected examples, experiences, and emotions. These emotions, when examined later, are the engines that drive the continuous process of construction and reconstruction. Receiving and conveying knowledge are productive activities.

This perspective on knowledge has led us to experiment with new pedagogical tools and content. These tools aim to maintain the highest standards of technical mastery, be it traditional or modern (such as artificial intelligence). Simultaneously, they acknowledge the profoundly human dimension of knowledge—its meaning, appropriation, use, as well as transmission.

Methods, in the broadest sense, encompass data collection and information analysis methods, as well as techniques for maintaining an active, open, and constructive posture toward knowledge from all across human existence. These methods are the cornerstone of such a concept of knowledge. They enable such a concept to thrive in a world where having information is increasingly less important than knowing how to process it and, most importantly, interpret it and give it meaning.

Without this capacity to provide meaning, information remains lifeless, incapable of enriching collective life. In this structure, humanity is not relegated to trailing behind technology and its developments but rather assumes a central role in the realm of knowledge, as its source, destination, and interpreter.

Of course, these questions must be approached with utmost humility. Through our Cluster, we aim to offer a possible path of addressing such questions. We have designed our cluster as a haven, both protective and open to the world, a space for incubation and reflection, enriched by exchanges with professors and decision-makers of diverse backgrounds, profiles, and nationalities.

The pursuit of these objectives is also guided by the concept of a "New South". This is a south intellectually liberated from the frameworks that bind its reflection on destiny to models that it must either follow or break away from. The New South is called upon to propose new perspectives for Africa, based on an examination of the continent’s unique challenges. Yet, the New South also contributes knowledge and solutions that can inspire other regions of the world, while tapping into the abundant resources offered by its academic institutions and the experiences of its decision-makers and populations. 

Dean of the Faculty of Governance, Economics and Social Sciences


 Bienvenue au Pôle Sciences Sociales, Économie et Humanités de l’Université Mohammed VI Polytechnique.

Les programmes proposés par notre Pôle ont été pensés et conçus pour former des profils capables de se mouvoir dans le monde d’aujourd’hui. A partir du savoir et des postures acquis dans nos quatre filières; Économie appliquée, Relations internationales, Science politique et Sciences comportementales pour les politiques publiques, nos diplômés sont prêts à participer activement à ses nouvelles dynamiques.

Le monde dans lequel nous vivons est complexe, sans cesse changeant, saturé d’informations, d’expertises et d’injonctions 

contradictoires, tant sur les plans politique, économique, que culturel ;

C’est un monde reconfiguré en profondeur par les révolutions digitales, qui ouvrent de vastes horizons, aussi chargés d’incertitudes que riches en opportunités nouvelles ;

un monde où il est capital de savoir ajuster ses questionnements et ses actes à des contextes plus variables et à des interlocuteurs que l’on ne choisit pas toujours et dont les opinions peuvent différer des nôtres ;

un monde qu’il convient de regarder en adoptant le point de vue de pays ou de cultures parfois éloignés, pour pouvoir dessiner une image plus juste et nuancée de la réalité ;

un monde, enfin, où, pour prendre des décisions, il faut apprendre à se donner le temps de la réflexivité tout en sachant trancher quand c’est nécessaire, à être convaincu sans être dogmatique et à trouver les moyens permettant aux connaissances rigoureusement établies et aux bonnes pratiques d’infuser sans heurts.

Pour former des profils adaptés à ces bouleversements complexes, il est nécessaire de renouer les liens, trop souvent distendus, entre trois univers : celui du savoir – le chercheur – celui de sa transmission – l’enseignant – et celui du pouvoir – le décideur.

Telle est la vision à partir de laquelle a été pensé notre Pôle. Nous l’avons conçu comme un écosystème formé par l’association intime de trois entités dédiées à chacune de ces activités : l’Africa Institute for Research in Economics and Social Sciences, l’AIRESS, consacré à la recherche, la Faculté de Gouvernance, Sciences Économiques et Sociales, la FGSES, tournée vers la formation initiale (licences, masters et doctorats à l’AIRESS), et la Public Policy School, la PPS, qui propose des programmes de formation continue destinés à des décideurs du secteur public et du secteur privé.

Chacune de ces trois entités accomplit la mission qui lui est propre, en se nourrissant de l’activité des deux autres, à travers les échanges entre les chercheurs, les enseignants, les décideurs publics et les acteurs du monde professionnel. Cette circulation continue des connaissances et des expériences est entretenue et démultipliée au sein du Pôle par une pédagogie nouvelle, expérimentée et mise en œuvre par un organe dédié de notre écosystème, auquel les personnes en formation ont un libre accès : le SCALES (Skills Cluster for Agile Learning in Economics & Social sciences).

L’ensemble a été conçu à partir d’une vision qui s’est dessinée au fil d’une réflexion sur les problématiques qui se posent aujourd’hui avec acuité autour de la connaissance : que signifie aujourd’hui produire des connaissances et les transmettre ? Comment articuler ces activités avec la décision et les politiques publiques ? Qu’est-ce que faire, aujourd’hui, de la recherche en sciences humaines et sociales ? Comment répondre aux inégalités d’accès au savoir et aux défis de l’inclusivité, particulièrement au Maroc et en Afrique ?

Ces questionnements appellent à repenser les socles épistémologiques et les méthodes des sciences sociales. C’est par ce remembrement des objets et des méthodes de la connaissance que l’Université peut être en résonance avec le monde réel et qu’elle peut aider les futurs décideurs à se penser à se situer.

L’Université doit assurément constituer, plus que jamais, la pierre angulaire de ces différentes missions. Mais elle doit sans doute clarifier la vision dans laquelle elle souhaite les inscrire, ainsi que les moyens pour les remplir, dans ce monde complexe et bouleversé par la révolution digitale.

Toutes ces mutations rendent manifestes la caducité d’outils, de normes et d’horizons qui ont longtemps prévalu, sans être questionnés, à propos de la pédagogie, de la recherche et de leur évaluation.

À ce titre, plutôt qu’une menace, l’avènement de ces nouvelles technologies est un révélateur salutaire, et une opportunité à saisir, pour accélérer la mutation vers de nouvelles manières de concevoir la production et la transmission de la connaissance.

Les nouveaux algorithmes produisent, certes, des ensembles de phrases, de propositions, d’énoncés linguistiques et d’équations inédits, dotés d’une réelle consistance informative. Leur développement spectaculaire invite à se demander s’ils vont prendre la place des humains, du moins s’y substituer dans le domaine du savoir.

Mais un savoir est bien plus qu’un ensemble de propositions et d’équations dotées d’un contenu informatif fixe et transparent, ayant vocation à passer, tel quel, « dans les têtes ». Un savoir est un ensemble mouvant et composite, fait de modèles, de cartes, d’exemples reliés les uns aux autres, d’expériences, soutenues par des émotions qui, examinées plus tard, sont les moteurs d’une activité de construction et de reconstruction permanentes. La réception du savoir, comme sa restitution, sont donc des activités productives.

Ce regard porté sur la connaissance nous a conduits à expérimenter des dispositifs et des contenus pédagogiques nouveaux. Des dispositifs qui visent, d’un côté, à maintenir au plus haut degré l’exigence de la maîtrise des techniques et des outils, qu’ils soient classiques ou récents, comme ceux de l’intelligence artificielle ; mais qui visent également à prendre en compte la dimension profondément humaine du savoir, de sa signification, de son appropriation, de son usage et de sa transmission.

Les méthodes, au sens le plus large, – méthodes de collecte et d’analyse de l’information, mais aussi méthodes pour maintenir, tout au long de l’existence, une posture active, ouverte et constructive à l’égard du savoir – constituent la clé de voûte d’une telle conception de la connaissance. Ce sont elles qui lui permettent de vivre et de croître dans un monde où il s’agit, de moins en moins, d’avoir de l’information – nous en sommes submergés – et de plus en plus de savoir la traiter et surtout l’interpréter, c’est-à-dire lui donner un sens. Sans cette capacité à donner un sens, c’est-à-dire à la fois une signification compréhensible et une orientation au sein d’une vision plus globale, l’information n’est qu’une lettre morte, impuissante à faire fructifier la vie collective. Dans un tel édifice, l’humain, loin de s’effacer derrière la technique et ses développements, reprend une place centrale dans l’espace des savoirs, parce qu’il en est à la fois la source, la destination et l’interprète.

Ces questions doivent être abordées, bien entendu, avec toute l’humilité requise. Notre ambition, avec ce Pôle, est de proposer une voie possible pour leur apporter des réponses. Nous avons voulu faire ainsi de notre Pôle un havre, à la fois protecteur et ouvert sur le monde, un espace d’incubation et de réflexion, nourri par les échanges avec des professeurs et des décideurs aux parcours, aux profils et aux nationalités les plus divers.

La poursuite de ces différents objectifs est également guidée, dans le Pôle, par l’idée d’un Nouveau Sud, intellectuellement affranchi des cadres de pensée qui lient toute réflexion sur sa destinée à des modèles qu’il faudrait suivre, ou dont il faudrait se libérer. Un Nouveau Sud attaché à proposer de nouvelles perspectives pour l’Afrique à partir d’une réflexion sur les défis qui lui sont propres. Mais un nouveau Sud qui apporte également des savoirs et des solutions susceptibles d’être inspirants pour d’autres régions du monde, en puisant dans les multiples ressources aujourd’hui offertes par ses institutions académiques et par l’expérience de ses décideurs et de ses populations. 

Doyen de la Faculté de Gouvernance, Sciences Economiques et Sociales